Ruling by Dominican Republic Constitutional Court threatens access to international justice for victims of human rights violations 

Washington, D.C. (November 5, 2014) — Kerry Kennedy and Santiago A. Canton, on behalf of the Robert F. Kennedy Center for Justice and Human Rights (Robert F. Kennedy Center), condemn a ruling by the Constitutional Court of the Dominican Republic invalidating the State’s acceptance of the jurisdiction of the Inter-American Court of Human Rights. In particular, they express profound concern for the impact this ruling will have denying access to international justice for all Dominicans, including most recently hundreds of thousands of Dominicans of Haitian descent who have looked to the international community and the Inter-American human rights system for protection.

“The Dominican Republic had an opportunity to demonstrate bold human rights leadership by protecting the rights of its most vulnerable citizens,” said Kerry Kennedy, President of the Robert F. Kennedy Center. “Instead, the Dominican Constitutional Court has not only failed to protect them, but also pretends to deny all Dominicans the possibility of appealing to international law to protect their fundamental rights. The Constitutional Court is playing politics at the expense of the very people it is obliged to protect.”

In decision TC-256-14, the Constitutional Court found that the Dominican Republic’s acceptance of the jurisdiction of the Inter-American Court of Human Rights (IACtHR) in 1999 was unconstitutional. This latest judgment was issued in the context of an ongoing international outcry over last year’s Constitutional Court judgment (TC-168-13), which discriminatorily stripped hundreds of thousands of Dominicans of Haitian descent of their nationality, rendering them stateless. Earlier this year the Dominican government passed a Naturalization Law (169-14), which was billed as a solution to the massive humanitarian crises created by ruling 168-13. However, the law actually further entrenched the discriminatory ruling for the majority of affected individuals–forcing hundreds of thousands of Dominican citizens to self-report as foreigners or face forcible expulsions. The most recent Constitutional Court judgment (TC-256-14) was published less than two weeks after the IACtHR ruled in the case of Expelled Dominican and Haitian Persons vs. the Dominican Republic that both judgment 168-13 and certain provisions of law 169-14 violate of the government’s binding obligations under the American Convention on Human Rights, including the right to nationality and the right to identity.

“The Constitutional Court of the Dominican Republic has once again brought shame upon its country by blatantly disregarding its international legal obligations,” said Santiago A. Canton, Director of RFK Partners for Human Rights. “While the impact of the judgment remains to be seen, the Dominican government remains bound under the American Convention on Human Rights and the multiple other human rights treaties to respect, protect, and fulfill the rights of all persons in its territory, without discrimination.”

The Dominican Republic has been a state party of the American Convention on Human Rights since 1978, and in 1999, the Dominican government provided an added layer of international protection for its people by accepting the jurisdiction of the Inter-American Court of Human Rights, the highest human rights tribunal in the hemisphere.

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The Robert F. Kennedy Center for Justice & Human Rights (RFK Center) was founded in 1968 by Robert Kennedy’s family and friends as a living memorial to carry forward his vision of a more just and peaceful world. RFK Partners for Human Rights engages in strategic long-term partnerships with RFK Human Rights Award Laureates, augmenting the effectiveness of grassroots leaders to support sustainable social justice movements.

Contact:

Wade McMullen (English, Spanish)

Staff Attorney, RFK Center
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Fax: (202) 463-6606
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Sentencia del Tribunal Constitucional de la República Dominicana amenaza el acceso a la

justicia internacional para víctimas de violaciones de derechos humanos

(5 de noviembre de 2014 | Washington, D.C.) Kerry Kennedy y Santiago A. Canton, en representación del Centro Robert F. Kennedy para la Justicia y los Derechos Humanos (Centro RFK), condenan una sentencia del Tribunal Constitucional de la República Dominicana que invalida la aceptación por parte del Estado de la competencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos. Particularmente, expresan su preocupación por el impacto de la sentencia en el acceso a la justicia internacional de todos los dominicanos, incluso los miles de dominicanos de ascendencia haitiana que han buscado protección de parte de la comunidad internacional y el sistema interamericano de derechos humanos.

“El diálogo internacional sobre la situación de los más vulnerables en la República Dominicana le dio al Estado una oportunidad para demostrar liderazgo a nivel mundial en el campo de los derechos humanos. En lugar de ello, el Tribunal Constitucional no solo ha fallado en proteger tales derechos sino que pretende negar a todos los dominicanos la posibilidad de tener acceso a la justicia internacional para la protección de sus derechos fundamentales”, dijo Kerry Kennedy, Presidenta del Centro Robert F. Kennedy. “El Tribunal Constitucional está jugando a la política a costa de la misma gente que está encargada de proteger”.

En su sentencia TC-256-14, el Tribunal Constitucional consideró que la aceptación por la República Dominicana en 1999 de la competencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (Corte IDH) fue inconstitucional. Esta última sentencia fue emitida en el marco de la protesta internacional generada tras el fallo del Tribunal Constitucional del año pasado (TC-168-13), que discriminatoriamente despojó a cientos de miles de dominicanos de ascendencia haitiana de su nacionalidad, lo que los dejó en situación de apatridia. En la primavera de este año el gobierno dominicano aprobó una Ley de Naturalización (169-14), que ha sido promovida como si fuera una solución a la masiva crisis humanitaria creada por la sentencia 168-13. Sin embargo, la ley en realidad arraigó aún más la sentencia discriminatoria para la mayoría de los individuos afectados – obligando a que cientos de miles de ciudadanos dominicanos se auto-reporten como extranjeros o se enfrenten a expulsiones forzosas. La más reciente sentencia del Tribunal Constitucional (TC-256-14) se publicó menos de dos semanas después de que la Corte IDH resolviera que tanto la sentencia 168-13 como ciertas disposiciones de la ley 169-14 violan las obligaciones del gobierno dominicano bajo la Convención Americana sobre Derechos Humanos, incluso el derecho a la nacionalidad y el derecho a la identidad, en el Caso de Personas Dominicanas y Haitianas Expulsadas Vs. Republica Dominicana.

“El Tribunal Constitucional de la República Dominicana ha avergonzado nuevamente a su país al ignorar abiertamente sus obligaciones legales internacionales”, dijo Santiago A. Canton, Director Ejecutivo del Programa de Derechos Humanos del Centro RFK. “Si bien el impacto de la sentencia aún está por verse, el gobierno dominicano permanece obligado en virtud de la Convención Americana sobre Derechos Humanos y de los múltiples otros tratados de derechos humanos de respetar, proteger y garantizar los derechos de todas las personas en su territorio, sin discriminación”.

La República Dominicana ha sido un Estado parte de la Convención Americana sobre Derechos Humanos desde 1978, y en 1999, el gobierno dominicano proporcionó un nivel adicional de protección internacional para su pueblo mediante la aceptación de la competencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, el más alto tribunal de derechos humanos en el hemisferio.

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Fundado en 1968, el Centro Robert F. Kennedy para la Justicia y los Derechos Humanos (Centro RFK) tiene como misión avanzar la visión de Robert F. Kennedy de un mundo más justo y pacífico. En asociación con defensores de derechos humanos del mundo entero, RFK Partners for Human Rights es la rama de litigio, promoción de derechos, y denuncia de violaciones del Centro RFK.

Contacto:

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